Olympos: Poseidon, the God of the Sea

596px-Poseidon_sculpture_Copenhagen_2005Studio Tablinum: Poseidon is the blue god, the god of the sea, rivers and earthquakes. Among the twelve Olympus was Poseidon, son of Titans Cronus and Rhea, who with his brothers Zeus and Hades represented the most important divine triad. He hugely contributed during the Titanomachy which involved the second and third generations of deities. The weapon of the Sea-god, a trident, was forged by the Cyclops and with his brothers, Poseidon won the war against the Titans. They were hurled in a bronze-walled prison at the centre of the Earth, the Tartarus, which Poseidon himself built.
Major cults to the Sea-god are known in Mykonos, Corinth and many cities of Magna Graecia; in Athens, he was second only to Athena in importance. Every year, the Isthmian Games were dedicated to Poseidon and seafarers worshipped him with prayers and sacrifices, drowning horses was the most common practice. In Classic iconography he is represented holding his trident, on a gold chariot pulled by hippocampus and surrounded by dolphins.
Poseidon dwells with his beautiful wife, the Nereid Amphitrite, in a palace of corals and shells, in the unfathomable depths of the sea.

Amphitrite-PoseidonTheir son Triton was a merman, half man and half fish, often represented in marvellous statues and water games, he held a conch shell, on which he blew to calm billows as well as tempests. He was always his father’s herald, following him everywhere. It was remarkable the way he unconditionally helped the hero Jason and the Argonauts find the route on their ship Argo.

The Sea-god also had other sons outside marriage, who were not as benevolent as Triton. The Cyclops Polyphemus, for example, who devoured Odysseus’ fellows during their imprisonment, the bandit Sciron who was killed by Theseus and the cursed hunter Orion, killed by a scorpion which the revengeful goddess of hunt Artemis had sent.

Arianna_d__a_Teseo_il_filo___Pelagio_Palagi_250One day a young hero, Theseus arrived at this submerged palace. He was the king of Athens and it is thought to be one of Poseidon’s sons. He headed to Crete, in order to challenge the Minotaur, bull-headed creature with a human body. Minos, king of Crete, accused Theseus of lying about his divine origins and challenged him throwing his ring into the sea: if Theseus were the Sea-god’s son, he would have retrieved it easily. Without thinking twice, Theseus dived into the sea and with the help of some dolphins, he reached his divine father’s palace where he received several gifts, amongst them there was King Minos’ ring. Theseus came back to the surface holding the ring which was given to the incredulous Minos.

pasifae e dedaloThe God of the Sea could be generous to his protégés as well as cruel to his enemies, Minos himself had experienced the god’s fury. The king had failed to an agreement with the Sea-god: the latter had sent him a prodigious bull to be sacrificed to honour the god, celebrating his greatness and Cretans’ loyalty. The king sacrificed a common bull, hiding the one that Poseidon had chosen. Poseidon planned a sly and elaborate revenge: he drove the king’s wife Pasiphae mad and made her fall in love with the prodigious beast. Urged by this insane passion, she requested the help of Daedalus, the court craftsman, who built a wooden cow where she could hide and mate with the animal. From this union, a monstrous creature was conceived, the Minotaur which was promptly put into the labyrinth that Daedalus constructed in order to hide the monster from the terrified Cretans’ eyes.

pegasoThe God of the Sea had a sacred animal, a noble animal that soon mankind learned to tame, the horse. It was the most famous horse in history, Pegasus, which is even thought to have been generated by the God himself, during a fleeting encounter with the most terrible of the Gorgons, Medusa.
When the semi-god Perseus defeated the monstrous creature by cutting its head off, Pegasus arose from the blood gushing out of the wound. Poseidon himself loved to occasionally turn into a horse and ride at breakneck speed.
And so it happened that Poseidon, fallen in love with Demeter, the Goddess of the Harvest, tried to possess her, and the goddess, in the attempt to escape, turned into a mare and hid herself among a horse herd, but the god of the sea immediately recognized the Goddess of the Harvest and, after turning into a strong stallion, mated with her. A mysterious daughter was born of this union, but her name was not handed down to us, for no one should pronounce it.
This forced marriage also generated another horse, a horse that was not as famous as Pegasus but just as prodigious: Arion, the horse that could speak like a man. It was mounted by the epic hero Adrastus during the War of the Seven Against Thebes.

aiace oileoPoseidon was known to be the most irascible and revengeful god among the Olympians. He was prone to stir storms and earthquakes for no reason, but he was most notably triggered by sensing a lack of faith in him among men.
That’s no news to the heroes of the Trojan war, especially to Ulysses, forced to roam the seas for ten long years before he was able to return to his beloved Ithaca.
A terrible fate was also waiting for the hero Ajax Oileus, who escaped from a storm during the journey back from Troy, made it close to Mykonos and dared say that it was his own strength that had saved him. Poseidon heard him and, burning with anger, grasped his Trident and flung it on the rock upon which the survivor had found salvation.

The rock was torn in half and Ajax fell into the sea, drowning. If you ever find yourself nearby, remember that the remaining part of the rock can still be seen appearing on the surface.

atena e poseidonePoseidon had a quarrel with Athena, the Goddess of Wisdom, as well. The reason was the dominion over the City of Athens. It is told that an olive tree sprouted in the city and at the same time water began to flow. Since the olive tree was Athena’s holy symbol and water was Poseidon’s, how to decide which deity should be the protector of the city?
King Cecrops decided to solve the issue democratically. He gathered all the citizens and asked them to vote: men voted for Poseidon while women voted for Athena. The goddess won and she gained dominion over the city, which was called Athens ever since.

Poseidon, angry at the women of Athens, ravaged the crops that surrounded the city and that led to all the men punishing the women in order to appease the God of the Sea. From that moment on women were not allowed to vote anymore, no son could be given their mother’s name, and no daughter could be named after the Goddess of Wisdom.
Nevertheless, Poseidon had his share of defeat. It happened that the Olympians, tired of the undisputed domination of Zeus, decided to start a rebellion. The leaders of the rebellion were Hera (Zeus’s wife), Apollo, and the God of the Sea. Zeus was deceived and tied up, but he was eventually saved by Thetis, a Nereid, and Briareus, who had detected the revolt against the Father of Gods.
All the gods involved in the rebellion were gathered together.

poseidone e laomedontePoseidon was banished and sent to serve the King of Troy, Laomedon, who had Poseidon build the great wall surrounding the city. When the work was done, the king refused to pay Poseidon the promised fee.
Poseidon was furious and he conjured up an enormous sea monster that came out of the water. The king, frightened, summoned the oracles, who told him that the only way to appease the god was to sacrifice his own daughter, young Hesione. King Laomedon was ready to make the sacrifice, when the semi-god Heracles came to his rescue and killed the sea creature, setting the city of Troy free.
This event became the cause of the God of Sea’s hatred for Troy and his everlasting support for the Achaei.

odisseaWe are dealing with an extremely fickle deity, feared and worshipped by the entire Greek world.

He was inclined towards both generosity and great violence. And if we take into account the extension of the sea, Poseidon’s domain, it goes without saying that our god demanded respect.

Next month we will be focusing on the most beautiful and cruel Olympian god, Apollo.

Alessandro Cerioli

Traduzione di Elisa Campana e Giada Lavoratornuovo


Olympos: Ares, il Dio della Guerra

Ares_villa_HadrianaStudio Tablinum: a differenza del mese scorso, in cui vi ho parlato del Dio Efesto, un Dio buono e generoso, diciamo il Dio più raccomandabile dell’Olimpo, questo mese vi parlerò del Dio meno raccomandabile, litigioso e attacca brighe dell’Olimpo, il Dio Ares.
Il Dio della Guerra è figlio di Zeus ed Era, ma si pensa che la Madre degli Dei partorì lui e la sorella Eris toccando un fiore, senza giacere con il Padre degli Dei.

Per alcune imprecisioni di carattere Mitologico, nel corso dei secoli Ares è stato ritenuto il Dio della Guerra, com’è universalmente conosciuto, in verità Ares era più una divinità direttamente legata al culto del sangue e della violenza, specie sul campo di battaglia.

I greci diffidavano di questo Dio per via del suo brutto carattere, non a caso fu la divinità protettrice per eccellenza di popolazioni barbare e belluine come i Traci; sempre in Tracia si rifugio dopo essere stato scoperto in fragranza d’adulterio con Afrodite, da Efesto, e conseguentemente deriso da tutto l’Olimpo.

erisI suoi animali sacri erano il cinghiale, il cane e l’avvoltoio. Sul campo di battaglia, dove l’essere umano compie le peggiori nefandezze, si accompagnava con la sorella Eris, la Dea della Discordia, insieme favorivano le barbarie e le razzie. Ma come si sa “can che abbaia non morde”, in effetti, in pochi scontri bellicosi il Dio della Guerra ne usci vincitore, ma il più delle volte la ragione di altre divinità o semi divinità aveva la meglio sulla sua forza brutale e non era raro che si rifugiasse sull’Olimpo dopo aver rasentato la sconfitta.

L’esempio più noto della letteratura classica fu lo scontro, sotto le mura di Ilio, al fianco di Ettore contro Diomede, o durante la mischia creatasi sotto le mura di Ilio con altre divinità presenti. Ares fu messo in difficoltà e si ritirò, la stessa Atena, Dea della Saggezza, con astuzia lo battè sonoramente.

amazzoniIl culto del Dio della Guerra, nell’Antica Grecia, non era molto diffuso, sappiamo che a Sparta veniva invocato prima della Battaglia, sempre a Sparta, nel suo tempio, la sua statua lo raffigurava incatenato, come a simboleggiare il fatto che gli spartani, vivendo per la guerra, avevano bisogno della sua presenza costantemente.

Una storia singolare ci viene riportata dalle Argonautiche di Apollonio Rodio, gli uccelli sacri ad Ares, muovendosi in un uno stormo circolare intorno al suo tempio, costruito secondo la leggenda dal popolo della Amazzoni, sue figlie, sulle sponde del Ponto Eusino, lasciavano cadere le loro piume appuntite come dardi, su qualsiasi persona che cercasse di entrarvi.

deimos e PhobosEssendo Ares una divinità “turbolenta” amava circondarsi di divinità altrettanto “turbolente”, come i figli, avuti dall’unione con Afrodite, Deimos e Phobos, Il Dio del Terrore e il Dio della Paura, la sorella di Ares e degna compagna Enio, Dea degli Spargimenti di Sangue e infine i figli di Stige e del Titano Pallante Bia, Dea della Violenza e Cratos, Dio della Potenza.

Questo manipolo di divinità diffondeva morte e distruzione sui campi di battaglia di tutto il mondo. Ares era solito presentarsi sul campo di battaglia con una quadriga trainata da quattro cavalli immortali dal respiro infuocato; la sua armatura era bronzea ed era ben distinguibile per via del luccichio, come arma aveva una lancia che usava per trafiggere i suoi rivali.

ares e il suo cocchioLo stesso padre Zeus, cercò di far rinsavire questo figlio cosi bellicoso ma il Padre degli Dei pote davvero poco contro la natura violenta di Ares, lo apostrofò anche con parole molto dure, come queste: “Non venire a piangermi addosso, essere infido. Tu sei per me il più odioso degli Dei dell’Olimpo. Ami solo contese, guerre e battaglie. Hai il furore intollerabile di Hera, tua madre, che io freno a stento con le mie parole. Ma io non voglio infierire troppo su di te, perche alla fine , purtroppo, sei anche mio figlio. E ringrazia di esserlo: altrimenti ti avrei spedito nelle viscere della terra, più in basso dei Titani”.

ares e alirozioFu addirittura giudicato da un tribunale soprasseduto da tutti gli Olimpi, per via dell’omicidio del figlio di Poseidone, Alirozio.

Ai piedi dell’Areopago, il tribunale di Atene dove si giudicavano i crimini di carattere religioso, c’è una fonte, Ares vide presso questa fonte Alirozio che faceva delle avance a sua figlia Alcippe, senza pensarci due volte lo uccise.

Fu assolto da quel crimine da parte degli Olimpi, o più probabilmente fu graziato, per l’ennesima volta dal padre Zeus.

cadmoUn intervento di diverso tipo fecero le altre divinità nei confronti di Cadmo, eroe del ciclo tebano, che compiendo un oracolo si imbatte in un Drago che custodiva “la fonte di Ares”, probabilmente anche la spaventosa creatura era figlia del Dio della Guerra, avendogli ucciso diversi uomini andati in cerca d’acqua, decise d’intervenire e uccise il Drago, ma essendo lo stesso legato in un qualche modo ad Ares, Cadmo dovette espiare la colpa e servire il Dio della Guerra come uno schiavo per otto lunghi anni.

Al termine di questo periodo infelice gli Dei lo premiarono, soprattutto Atena, e lo fecero Re della regione di Tebe, inoltre gli concessero in sposa la figlia di Ares e di Afrodite, la Dea Armonia. Il matrimonio fu celebrato con grandi festeggiamenti da parte di tutti gli Olimpi che, discendendo sulla terra, portarono sontuosi doni ai due sposi.

Un’ altra leggenda bizzarra narra che due Giganti imprigionarono Ares, durante una delle sue infime imprese, in un orcio di bronzo per tredici mesi. Dovette intervenire il Dio Hermes per liberarlo dopo che, con i suoi piagnistei, ebbe attirato l’attenzione degli Olimpi.

Come averete potuto leggere, il Dio della Guerra era tutto ciò che è violenza e arroganza e l’uomo, mutuando dal dio questa prerogativa, incarna tutto ciò che di violento è considerato proprio della mascolinità.
Il mese prossimo tratteremo le vicende di Poseidone, Dio del Mare.

Alessandro Cerioli

Olympos: the god of fire Hephaestus

398px-Vulcan_Coustou_Louvre_MR1814Studio Tablinum: it is with great pleasure that, this month, I will talk about the avdentures of  Heaphaestus, the God of Fire.

When I was a child, I was fascinated by his strength and intelligence: he was one of the few gods of the Pantheon, constructive and not destructive, as was instead his brother Ares. He was considered the unluckiest god of the Pantheon.

Hephaestus, since its inception, had to struggle against life adversities: he was not born with qualities such as beauty, elegance or friendliness, but he had a great intelligence: he was  indeed, called the “Engineer  of Olympus”.

This ingenious God was the creator of the Olympians residence and, in his own forge, he also created the weapons of the gods and heroes and much more. The most amazing creation were his automatons used as assistants.

Those inventions made of ​​him the God of engineering, technology, metallurgy and sculpture.
His symbols were: the anvil, hammer and tongs. His forge was located beneath Mount Etna in Sicily.

He was worshiped in all over Greece, particularly in Athens, he was considered a God with a bad temper, but it was appreciated by the faithful for his genius.

hera e tetiHis mather, Hera, during one of the many episodes of hate towards her traitor husband, decided to give birth to a son alone,  in order to punish Zeus about His continuous betrayals with other gods and mortal women.

But Hera, since it was also the goddess of marriage, asked for help to Thetis, the mother of the hero Achilles, who procured seaweed with supernatural powers that allowed women to get pregnant without the “help” of man.

Nine months later, Hera gave birth to HephaestusZeus could not remain indifferent and jealous, he asked for an explanation to his wife.

The real drama came when the baby was born: they were both disgusted by his ugliness, and in an extreme gesture, threw down  Hephaestus from OlympusThe poor baby took several days to land in the ocean, but he remain lame for its entire existence. An unnatural act that never forgave to his divine parents, especially his mother Hera.

He took his revenge by chaining her mother to a magical throne. Era was released only after giving in marriage to Hephaestus the Goddess of Love, the beautiful Aphrodite.

teti efestoHephaestus was picked up by the Nereids Thetis and Eurynome and he grew up in an underwater cave. To honor the Nereids, still a child, he created beautiful jewelry.

Despite his physical defect, Hephaestus was very brave during the War against Giants.

With his brothers he expelled from Olympus, the Giants, Gaea’s soons.

Hephaestus fought  against Clizio, one of the most threatening. The God of Fire killed him with a red-hot iron rod.

ciclopiHe took with him in his forge the children of Uranus and Gaea, the Cyclops who, like their brothers Titans, were repeatedly defeated by the Olympians.

Hephaestus worked with those wondrous creatures because of their high knowledge of metals; not by chance, the Zeus’ thunderbolts and lightning  were manufactured in the forge of Hephaestus.

Despite its ugliness Hephaestus had many beautiful women: his wife Aphrodite, the Nereid Cabiro, mother of his two sons, the Cabiri, and the Nymph Etnamother of other two children, the Palici.

atena ed efestoThe funniest story come form one of the many myths about the foundation of Athens:

When the Goddess Athena went to Hephaestus forge and ordered some arms, he tried to seduce her with the streght.

But Athena suddenly disappeared, leaving him alone in the moment of maximum enjoyment. His semen fell on the ground and fertilized the goddess Gaea, and after nine months  she gave birth to a child, Erichthonius, one of the first kings of Athens.

Haephaestus designed for the King of the Phaeacians Alcinous, two  automata – dogs as guardians of the royal palace.
These two automata marveled much the hero Odysseus, who saw them while visiting the gardens with the beautiful Nausicaa, daughter of Alcinous.

The reputation of Hephaestus, compared to other deities, is flawless and therefore his vicissitudes are limitedBut we like it as it is: honest and hard-working God of Olympus.

In the next article, I will tell you the story of Ares, the destructive and violent God of War. 

With the god of war, we conclude the trio of gods previously involved: Aphrodite, Goddess of Love and  Hephaestus, God of Fire.

Alessandro Cerioli


Olympos: Efesto, Dio onesto e sfortunato

398px-Vulcan_Coustou_Louvre_MR1814Studio Tablinum: con molto piacere, questo mese di aprile, tratteremo le vicende del Dio Efesto, Dio del Fuoco. Un dio che sin da bambino mi affascinava per la sua forza ed intelligenza, uno dei pochi Dei del Pantheon costruttivi e non distruttivi, come invece il fratello di Efesto, Ares. Dai più considerato il Dio più sfortunato del Pantheon. Dio che sin dalla sua nascita ha dovuto lottare contro le avversità. Non nacque con doti quali bellezza, eleganza e simpatia, ma con una grande intelligenza, fu infatti “l’Ingegnere”dell’Olimpo. Ideatore delle abitazioni degli Olimpi, della sua intera fucina, delle armi degli dei e degli eroi ed altro ancora, non ultimo, dei suoi automi di metallo che egli usava come aiutanti.

Questo Dio oltre ad essere Dio del Fuoco lo era anche dell’ingegneria, della tecnologia, della metallurgia e della scultura. I suoi simboli divini erano l’incudine, il martello e le tenaglie, mentre la sua fucina era situata sotto il monte Etna, in Sicilia.

Adorato in tutta la Grecia ma soprattutto ad Atene, non era considerato un Dio dal buon carattere, ma veniva apprezzato dai fedeli per la sua genialità.

hera e tetiLa madre del Dio del Fuoco, Hera, in uno dei momenti di avversione nei confronti del marito fedifrago decise di mettere al mondo un figlio, per farla pagare a Zeus per i continui tradimenti con Dee e donne mortali. Ma poiché Hera era anche la Dea del Matrimonio non poteva tradire apertamente il marito e quindi chiese aiuto alla nereide Teti, la madre dell’eroe Achille, che gli procuro un’alga con poteri sovrannaturali, quest’alga consentiva alle donne di rimanere in cinta senza “l’aiuto” dell’uomo. Nove mesi dopo Hera sgravò il frutto di quest’alga Efesto. Sulle prime Zeus fece l’indifferente ma preso poi da gelosia chiese spiegazioni alla moglie divina. Siano a qui, penserete voi, è quasi tutto normale, ma il dramma fu che entrambi rimasero disgustati dalle fattezze di questo neonato, dalla sua bruttezza e in un gesto estremo gettarono Efesto giù dall’Olimpo, il povero neonato impiego diversi giorni ad atterrare nell’Oceano, rovinosamente, con la conseguenza di rimanere zoppo per tutta la sua esistenza.

Un gesto questo che non perdono mai ai suoi genitori divini, soprattutto alla madre Hera. Come avrete letto nell’articolo su Afrodite, si vendico della madre incatenandola ad un trono appositamente costruito, ne fu liberata solo dopo aver ottenuto in sposa la Dea dell’Amore.

teti efestoEfesto venne raccolto dalle nereidi Teti ed Eurinome, che decisero di dare asilo ad Efesto che crebbe con loro in una grotta sottomarina, per loro, il Dio del Fuoco, inventore sin da fanciullo, ideo e forgiò diversi gioielli per gratitudine verso le sue benefattrici.

Il Dio del Fuoco era anche coraggiosissimo, durante la Gigantomachia, insieme ai suoi fratelli Olimpi ricacciarono sulla terrà i Giganti figli di Gea, La Madre Terra, il Gigante che tocca ad Efesto era fra i più minacciosi e si chiamava Clizio, il Dio del Fuoco lo uccise con una mazza di ferro arroventata.

Troviamo Efesto anche fuori dalle mura di Ilio a parteggiare per gli Achei.

ciclopiPrese al servizio anche i figlio di Urano e di Gea, i Ciclopi, che come i loro fratelli Titani furono più volte sconfitti dagli Olimpi, si serviva di queste creature prodigiose per via della loro alta conoscenza dei metalli, non ha caso nella fucina di Efesto si fabbricavano i fulmini e le saette di Zeus.

Nonostante la sua bruttezza, Efesto ebbe molte donne di comprovata bellezza, dalla moglie Afrodite, alla Nereide Cabiro, dalla quale ebbe due figli i Cabiri, sino alla Ninfa Etna, dalla quale ebbe due figli i Palici.

atena ed efestoMa la vicenda più esilarante riguarda una delle leggende riguardanti il mito della fondazione di Atene: Atena, la Dea della Saggezza si reco nella fucina di Efesto per ordinargli delle armi, data la bellezza della Dea, Efesto, inizio a molestarla, ma essa rifiutò le avance del Dio del Fuoco, questi preso da smaniosa bramosia cerco di farla sua con la forza, a quel punto la Dea Atena si smaterializzo all’improviso, lasciando solo Efesto nel momento di massimo godimento.

Il suo seme cadde sulla nuda terra, finendo per fecondare la Dea Gea, che dopo nove mesi dette alla luce un bambino: Erittonio, uno dei re di Atene.

Per il Re Alcinoo, signore dei Feaci, costruì due cani robotizzati che perennemente facevano la guardia alla reggia. Questi due animali di metallo stupirono molto l’eroe Ulisse, che passando dall’isola, durante le sue peregrinazioni, li vide mentre veniva accompagnato dalla bella figlia di Alcinoo, Nausicaa.

Siamo di fronte ad uno degli Olimpi più generosi e onesti. La reputazione di Efesto è impeccabile e quindi le sue vicissitudini sono limitate, rispetto alle altre divinità. Ma Il Dio del Fuoco piace così, onesto e laborioso Dio dell’Olimpo.

Nel prossimo articolo tratterò le vicende del fratello di Efesto, Ares, Dio della Guerra che a differenza del primo era un Dio distruttivo e violento. Il Dio della Guerra chiuderà il terzetto delle divinità precedentemente coinvolte: Afrodite, Dea dell’Amore ed appunto Efesto, Dio del Fuoco.

Alessandro Cerioli

Olympos: Hera, the jealous mother

358px-Hera_Campana_Louvre_Ma2283Studio Tablinum: this month I want to tell the fascinating story of another greek godness of the Pantheon: Hera.

Who exactly was this deity? Why she suffered so much  because of her husband Zeus? Something you may have guessed by the previous article dedicated to the father of gods.

Hera , as well as the bride of the divine father of the gods , she was alsohis sister, daughter of the divine Cronus and Rhea . Unanimously considered the greatest female deity .

Like her brother Zeus she also had the misfortune of having as father Cronus that swallowed his children. Era was saved thanks to the rebellion of his younger brother, who freed  her from the belly of his father. She grew up in harmony with the two gods of second generation of Titans, Oceanus and Tethys,   famous for being the ancestors of the Homeric hero Achilles.

matrimonioLater, she  lived into the garden of the Hesperides, where she married her brother Zeus.  The marriage  was ratified by all the gods and, for the happy event, the goddess Gaea had grow a tree from the beautiful golden apples, which later Heracles and Odysseus in their pilgrimages were able to appreciate.

The love between these two deities was at the center of gossip divine , between betrayals, deceptions and revenge, even brutal.

Being Hera the goddess of marital fidelity, as well as the wedding, you ‘ll understand that something does not right. Probably, since Zeus fallen in love with her even at the time when Cronus ruled over the Titans, he wanted to make her pay for waiting  so long his love, by making betrayals against her everywhere.

The mother of the gods that comes from the ancient texts was described as austere and icy-She was sitting on the divine throne wearing the crown, holding one of His favorite symbols, the pomegranate and enjoyed the company of a “royal” animal: a beautiful peacock. It was was defined by the Homer: the cow-eyed goddess, Because Of her famous sweet gaze.

era disinibitaReally I like to imagine Hera not so “passive”:  we will discover  soon the cause of that.

The relationship between Hera and Zeus begins with a ‘ deception: The Father of gods  saw the beautiful woman walking alone and pensive in Esperides Garden. Immediatly he fell in love with her, and he decided to rape her . He decided to turn into a bird, a cuckoo,he was affixed to the top of a mountain, and  was triggering a violent storm. Under the guise of that animal he took refuge into the arms of the goddess that trying to warm up the poor animal. Suddenly the villain appeared in its real forms, raped Hera.

We can draw a moral, maybe is old as the world, but always present: never trust in men who presented Himself under Certain pretenses, may conceal other.

Era disinibita IIHera, choleric wife, does not fail to take revenge on her faithless husband. At the expense  was the  beautiful girl Io,  seduced by the Father of the gods, by a stratagem: to avoid being caught by his wife, the god turned the young girl into a cow and turned him into a bull. Hera discovered the stratagem and she  instructed a gadfy to  chase the beautiful Io until her arrival in Egypt, where Zeus allowed her to regain his human form.

This betrayal caused the beautiful color of the peacock’s tail: the god Hermes, under orders from Zeus, killed the guardian Argus with a hundred eyes, put by Hera as a guard over the girl  Io,

In order to prevent further betrayal by Zeus. When  Argo  was killed, its eyes were placed on the tail of the peacock consecrated to Hera. Even the name of the strait between Europe and Asia , the Bosphorus , is to be attributed to this mythical story : Even the name of the strait that separates Europe and Asia, that today we call the Bosphorus, is to be attributed to this mythical event: in the attempt to escape the persecution of the the gadfly, the poor girl went through that strait that from that moment took the name of Bos-foros, ” that mena in greek  “passage of the cow”.

It also assigns a similarity between the Egyptian goddess Isis and the girl, because, from the union between Zeus and Io  was born Epaphus, king of Egypt, which has been attributed to the construction of the city of Thebes.

It is thought that the mother Io became a godess of the city: is concealed behind the figure of Isis, the Egyptian goddess indeed wearing two horns of beef on the head in which is placed a sparkling sun.

Hypnos_Sonno_2Between Zeus and his wife, there was a sort of constant competition based on mutual teasing and tricks. One of the most famous is handed down from the pages of the most well-known poem of Greek literature, the Iliad. It is told that that when Zeus from his throne, ruling that none of the gods had to influence the outcome of the Trojan War, remaining neutral, leaving the men to the things of men, Hera and her brother,  Poseidon showed to have different ideas: their will was in fact to take an active part in the battle between the Achaeans and Trojans.

So Hera decided to disobey the orders of Zeus, playing the weapon of seduction.

tre grazieShe borrowed the belt from the goddess Aphrodite, which contained all the love in the world. The goddess began one of his most beautiful clothes and, to complete the cunning, she went to the god Hypnos * which asked the favor of your husband to fall asleep immediately after lying with her, to convince Hypnos, he promised grant the hand of one of the three Graces *, the beautiful Pasitea.

So the loving combat ready, she showed up to Zeus that he could not resist some of her and fell asleep.

Since that time the gods were free to side with one or the other hand, influencing the outcome of the battles between Trojans and Achaeans. We have this mythological episode drowsiness male performance post? Who knows how to give an answer to these mysteries?

One of these deceptions however cost Hera treatment really humiliating revenge for Zeus, hung a cloud and put her ankles two anvils that prevented her movements completely. We can try to imagine the screams and laughter of derision from others, not merciful, Olympians.

IssioneEven Hera was seduced by other suitors. Unlike Zeus was always too austere and modest life and never yielded to their advances. In one episode was sardonic. The unfortunate Ixion, king of Thessaly, fell in love with her, but Hera he was bothered by rough nature of the same. To punish him for such a daring, she created a cloud in his likeness. Ixion not realizing the deception, the father of the cloud of fabulous creatures: centaurs, half man and half horse. After the man mocked for his great folly, Hera ordered Hermes to punish him tying him to a wheel. Since then, the poor Ixion wheel forever without finding peace.

TiresiaAlways indisposed to accept defeat, the mother of the gods, became capricious when it was contradicted. The poor diviner Tiresias Theban * was the victim of these tantrums. Convened in the presence of Zeus and Hera, he was asked to determine who of the two had more pleasure in their bed. Tiresias replied that, because of his personal vicissitudes, the woman was to derive greater benefit. Hera angered because of the unseemly response, the soothsayer touched on the face, making it blind.

Hera took vengeance with the illegitimate children of Zeus:

Eracle nella cullaThe most famous victim of Hera is the demigod hero Heracles, who carries in his name as a joke “conducive to Hera”, we say that only during the apotheosis of the hero, Hera, made ​​peace with him really. Before he made ​​his earthly life difficult, from the cradle, when he sent two snakes. Then she brought upon him the very famous twelve labors, and finally with the madness that led Heracles to kill their children. Not being able to damage Zeus, had to pay a high price for his son. Provvedette the father of the gods on Olympus to reward Heracles making it rise, after his own death.

Semele ZeusOther events shed a light  mysterious and cruel on Hera, as the punishment inflicted on the mother of Dionysus, Semele. With a trick Zeus, Hera did appear in all its majesty in Semele who, unable to bear the sight of the divine father, died instantly incinerated.

Even tried, for the usual jealousy, to prevent the birth of Apollo and Artemis.

He went so far as to advise you to kill Callisto, a beautiful nymph of the woods and hunting companion of Artemis, because of the son of Zeus who was carrying. To protect her from the wrath of Hera, Zeus turned Callisto into a bear.

In this episode we saw how regal and majestic god as Hera suffers the influence of jealousy and sometimes become cruel.

The only excuse for a husband difficult to “control” … The next month will discover the most charming and fascinating deity of the Pantheon: Aphrodite.

 Alessandro Cerioli


* God of sleep, the son of Erebus and brother of Thanatos.

* Goddess of beauty and nature, live in Olympus with the Muses.

* The fortune-teller  of Theban lived ambe two conditions for women and men , Zeus gave him the gift of foresight and long life.

Olympos: Hera, la madre gelosa

358px-Hera_Campana_Louvre_Ma2283StudioTablinum: in questo articolo tratteremo le vicende della madre degli dei, Hera.

Chi era esattamente questa divinità ?

Hera, oltre che la sposa divina del padre degli dei, ne era anche la sorella, figlia dei divini Crono e Rea. Considerata all’unanimità la divinità più importante del Pantheon.


Con il fratello Zeus, condivise la disgrazia di aver per padre il brutale che non esitò ad inghiottirla non appena generata. Fu proprio grazie al coraggioso intervento del fratello, che con lei salvò anche gli altri fratelli divini, che poterono essere affrancati da un destino d’oblio eterno.


Crebbe in armonia, accolta e allevata da Oceano e Teti, divinità legate alla seconda generazione d’immortali, quella dei Titani, avi dell’eroe omerico Achille.

matrimonioIn seguito, trasferitasi nel giardino delle Esperidi, sposo il fratello Zeus. Matrimonio che fu sancito da tutte le divinità; per l’occasione la dea Gea fece spuntare dalla terra un albero carico di pomi d’oro, albero che Eracle prima ed Ulisse poi, nei loro pellegrinaggi, ebbero modo di apprezzare.


L’amore fra queste due divinità fu al centro del gossip divino, fra tradimenti, sotterfugi e vendette, anche brutali. Essendo Hera la divinità custode della fedeltà coniugale, oltre che del matrimonio, capirete da voi come qualcosa non torna. Probabilmente, essendo stato Zeus innamorato di lei già al tempo in cui Crono regnava sui Titani, volle fare scontare alla consorte le conseguenze di questa lunga attesa compiendo scorribande amorose a destra e a manca.

La madre degli dei, che ci viene descritta dai testi antichi come austera ed algida, sedeva sul trono divino indossando la corona detta polos e impugnando uno dei suoi simboli prediletti, la melagrana. Inoltre aveva un animale di compagnia alquanto “regale”, uno splendido pavone. Fu definita da Omero la dea dagli occhi “bovini”, per via di quel suo sguardo mite.

era disinibitaIn verità mi piace immaginare la madre degli dei, tutt’altro che “passiva”, scopriamo insieme il perché.


Il rapporto fra Hera e Zeus inizio con un inganno. Il padre degli dei la vide passeggiare sola e pensierosa ed invaghitosi di lei, come spesso gli accadeva con tutte le belle creature femminili, decise che doveva essere sua ad ogni costo, si tramutò quindi, in un volatile, in un cuculo per l’esattezza, e si appostò sulla sommità di un monte, da lì fece scatenare un violento temporale, quindi sotto mentite spoglie e solo in apparenza innocue, si rifugiò fra le braccia della dea, che subito intenerita, riscaldò il povero animale. Quand’ecco che il mascalzone, riprese le sue forme regali, si apprestò a sedurre Hera. La dea cercò di negarsi ma alla fine capitolò. Traiamo una morale da questa vicenda, vecchia come il mondo, ma sempre attuale: mai fidarsi degli uomini che si presentato sotto determinate spoglie perchè potrebbero celarne ben altre.


Da questo episodio Hera non mancò mai di escogitare vendette, anche trasversali, nei confronti del marito fedifrago. Purtroppo per lei, ne seppe qualcosa la giovane fanciulla Io, sedotta dal padre degli dei, con un altro dei suoi ingeniosi stratagemmi. Per non farsi cogliere in flagrante dalla moglie, trasformò la giovane in una vacca mentre lui si tramutò in un io_era_zeustoro. Puntualmente Hera li scoprì e fece inseguire Io da un tafano che la perseguitò sino al suo arrivo in Egitto, dove Zeus le fece finalmente riprendere sembianze umane. Dobbiamo proprio a questo tradimento la splendida colorazione della coda del pavone: il dio Hermes, per mandato di Zeus, uccise il custode Argo dai cento occhi, messo a guardia della fanciulla-vacca Io dalla madre degli dei, al fine di evitare ulteriori tradimenti; morto che fu Argo i suoi occhi furono posti sulla coda dell’animale sacro alla vendicativa Hera. Anche il nome dello stretto che separa l’Europa dall’Asia, che oggi chiamiamo Bosforo, è da attribuirsi a questa vicenda mitica: nel tentativo di scappare alla persecuzione del tafano inviatole da Hera, la povera Io attraversò quello stretto che da qual momento prese il nome di Bos-foros, “passaggio della vacca”. Si attribuisce anche una similitudine fra la dea egizia Iside e la fanciulla Io, poiché, proprio dall’unione fra Zeus e la stessa Io nacque Epafo, re d’Egitto, al quale è stata attribuita la costruzione della città di Tebe. Si pensa che la madre Io divenne la divinità di quella città, proprio lei, la fanciulla-vacca, si celerebbe dietro la figura di Iside, che non ha caso porta sul capo due corna bovine tra le quali è posto un sole scintillante.


Hypnos_Sonno_2Trai due coniugi ci fu una sorta di costante competizione basata su astuzie e reciproci dispetti. Una delle più celebri è conservata tra le pagine del poema par eccelence, l’Iliade: quando Zeus, dal suo sommo trono, sentenziò che nessuna divinità dovesse influenzare l’esito della guerra di Troia, rimanendo neutrali, lasciare a gli uomini le cose degli uomini. Hera, con il fratello Poseidone, avevano ben altri propositi; la loro volontà era infatti quella di prendere parte attivamente allo scontro fra gli achei ed i troiani, a favore dei primi. Decise così di contravvenire gli ordini di Zeus. Si fece prestare la cintura dalla dea Afrodite, cintura che racchiudeva tutto l’amore del mondo, si truccò e si mise il suo abito più bello e, per concludere l’astuzia, si recò dal dio Hypnos* al quale chiese un favore, ossia di far addormentare il proprio sposo subito dopo aver giaciuto con lei; per tre grazieconvincere l’ inizialmente riottoso Hypnos, promise lui concedergli la mano di una della tre Grazie*, la bella Pasitea. Quindi, armata di tutto punto, si presentò dal padre degli dei che non le seppe certo resistere e, dopo essersi lasciato completamente soggiogare dal fascino di Hera, si addormento. Da quel momento le divinità furono libere di parteggiare per l’una e l’altra parte, condizionando gli esiti delle battaglie fra achei e troiani. Dobbiamo a questo episodio mitico la sonnolenza post prestazione maschile ? Chi conosce questi misteri.


Una di queste astuzie costò però ad Hera un trattamento davvero umiliante, Zeus: in un eccesso d’ira, l’appese ad una nuvola con alle caviglie due incudini che ne impedivano completamente i movimenti. Provate ad immaginare le urla e le risate di scherno da parte degli altri, poco misericordiosi, olimpi.


IssioneAnche Hera fu sedotta da altri spasimanti ma a differenza di Zeus fu sempre troppo austera e morigerata e non cedette mai alle loro avance, In un episodio fu addirittura sardonica. Lo sventurato Issione, re della Tessaglia, si invaghì di lei; Hera ne fu infastidita data la natura zotica dello stesso. Per punirlo di tanta audacia plasmo una nuvola ad immagine e somiglianza della sua regina, Issione non intuendo l’inganno, si uni alla nuvola generando delle creature favolose: i centauri, metà uomini e metà cavalli. Dopo averlo deriso per la sua totale stoltezza Hera ordino ad dio Hermes, che come avrete capito si occupava del “lavoro sporco” fra gli olimpi, di punirlo legandolo ad una ruota. Da allora il povero Issione ruota in eterno senza trovare pace.


TiresiaSempre indisposta ad accettare le sconfitte, la madre degli dei, quando contraddetta diveniva bizzosa. Il povero indovino tebano Tiresia* ebbe modo di saggiare queste divine bizze; chiamato al cospetto di Zeus ed Hera per stabilire chi dei due avesse ragione in merito al piacere sessuale, chi ne avesse di più durante un amplesso, Tiresia rispose che, per via della sua vicissitudine personale, fosse la donna a trarne maggior beneficio. Hera adirata per questa sconveniente risposta lo sfioro sul viso rendendolo cieco.


Come abbiamo visto, spesso irritata con il consorte, Hera se la prese soprattutto con le sue amanti, divine e mortali, e soprattutto con i loro figli.

Eracle nella cullaLa vittima di Hera più nota è l’eroe semidio Heracle, che come beffa porta nel suo nome “propizio ad Hera”, diciamo che solo durante l’apoteosi dell’eroe, Hera, si riconciliò veramente con lui, mentre rese la sua vita terrena ardua, sin dalla culla, quando inviò due serpi che l’eroe ancora in fasce, uccise; poi con le celeberrime dodici fatiche ed infine con la pazzia che portò Eracle ad uccidere i propri figli. Non potendo colpire il padre Zeus, fece pagare un caro prezzo al figlio. Provvedette il padre degli dei a ricompensare Heracle dei torti subiti per mano di Hera, facendolo assurgere sull’Olimpo, dopo la propria morte.


Semele ZeusAltre vicende gettano una luce misteriosa e crudele su Hera, come la punizione che inflisse alla madre di Dioniso, Semele. Con un inganno Hera fece apparire Zeus in tutta la sua maestosità a Semele che, non potendo reggere la vista del padre divino, morì incenerita all’istante.

Tentò addirittura, per la solita gelosia, d’impedire il parto a Latona, madre di Artemide ed Apollo.

Si spinse persino a consigliare, con grande spregiudicatezza, di uccidere Callisto, splendida ninfa dei boschi e compagna di caccia di Artemide, a causa del figlio di Zeus che portava in grembo. Per proteggerla dalla furia di Hera, Zeus trasformò Callisto in un’orsa.


In questo episodio abbiamo visto come una divinità regale e maestosa come Hera possa subire l’influenza della gelosia e a volte divenire crudele. Unica attenuante un consorte di difficile “gestione”… Il prossimo mese scopriremo la divinità più affascinate e conturbante del Pantheon: Afrodite.



Alessandro Cerioli

* Dio del sonno, figlio di Erebo e fratello di Thanatos.

* Divinità della bellezza e della natura, abitano l’Olimpo con le Muse.

* Indovino tebano, visse ambe due le condizioni femminile e maschile, Zeus gli fece dono della preveggenza e della lunga vita.