Olympos: Demeter, the Goddess of Nature

333px-Demeter_Pio-Clementino_Inv254Tablinum: my dear readers, we have now reached the end of our cycle on Greek mythology.

The latter article is dedicated to a benefactress deity , as in previous months, as you may remember I wrote of God Hephaestus, the god of Olympus builder. This month I will tell the history of the Goddess of Nature, Demeter.

Daughter of the Titans Cronus and Rhea, sister of Zeus, Demeter is the goddess of Abundance, Agriculture, also called Mother Earth. Demeter was the guardian of the cycle of the seasons that regulates life and death.

She was a goddess who gave to mankind wealth and well-being; then we could call she a Goddess “constructive”. 

adeThe greatest gift that she gave to mankind were cereals * that allowed them to rise to a higher status and to distinguish themselves from wild animals. She also gave to men the knowledge of agricultural techniques: sowing, plowing and harvesting. The Goddess Demeter felt a great love for her little daughter Persephone;  born from her relationship with Zeus and this is the vicissitudes that threatened to lead to the extinction of mankind. This is how it happened: Ade, God of the Dead   the darker and more shadowy between  Zeus’ brothers, was tired to live  always  alone  with  damned spirits and decided that It could not be bad to have a spouse. So, he asked audience to Zeus, who despite the contempt for him, the Gods’ Fathers decided to find him a wife, because he clearly knew what Hades was capable to do. However it was very difficult to find a bride who decides, of her own free will, to follow him in the kingdom of darkness and desolation. It was clearly necessary to use a more forceful method: the bride’s abduction.

ratto di persefoneSo Ade chose the young Persephone daughter of Zeus and the goddess Demeter. Alone and unaware of what’s going to happen to her, that innocent girl was playing, in the heart of Sicily, in a grassy meadow full of daffodils; when Demeter notice the disappearance of her daughter, she fall into an indescribable pain.

She began to interrogate all men and animals but  unfortunately without success because no one would antagonize the God the Dead.

demetra dea della naturaThe tenth day  afer Persephone’s  kindnapping the lunar goddess Hecate, moved with pity, decided to reveal what happened to Demeter and together they went to the Sun God Apollo, who sees all and knows all. Apollo also confirmed the facts and reveals the secret pact between Zeus and Hades, so that he could choose a bride.

Enraged and closed in his grief she decided to leave the Olympus and, disguised as an old woman, she wander through faraway lands seeking her beloved daughter. Firstable she took a drastic decision, as she was the Goddess of Nature, she decided to stop this life cycle because everyone could suffer as she was suffering:  so no more crops, no more blooms and nothing more seasons.

The Olympians, just like men, were damaged by this decision, since the offers in their suffrage decreased drastically and receiving more swearing than prayers, they turned in unison to the Father of the Gods why did end this famine wanted by Demeter . Zeus, in order to return the abundance on earth and indirectly on Olympus, sent Iris to seek Demeter and persuade her to take again her place  in the cosmic order.

eleusiAnd by this time the vicissitudes of the Goddess Demeter are intertwined with Eleusis. Indeed, we can bring to the Goddess Demeter the establishment of the Eleusinian Mysteries. Rituals that helped the human being to understand himself better and everything around him. These mysteries have to do with the loss of her beloved child Persephone.

During one of his pilgrimages, Demeter stopped at a tree, near the city of Eleusis, and she began to cry disconsolately

She was greeted by the loving daughters of Celeus king of Eleusis, who decided to accommodate the old woman at their court and, disguised as an old nurse, were entrusted to her care of the royal children, Demophontes.

Monument ID: 32444To alleviate the sadness of the old woman, the queen Metanira decided to assign to Demeter the most irreverent and cheeky servant of the palace, the young Iambe *** . That young girl, with jokes and of any kind was able to snatch an amused smile to the Goddess of Nature.

Demeter to thank the queen Metanira of her benevolence decided to transform the small Demophontes in an immortal and began her mysterious practice in the heart of the night.

Metanira who suspected that the old woman was much more than it appeared, decided to oversee her actions. that was how, with surprise and terror she discover the little Demophontes subject of these ritualsand she starts screaming and yelling at the nurse. Demeter at that point that she went on a rampage for the queen who dared to refuse a so immeasurable gift.

demetra e metaniraFurious, Demeter resumed his divine forms, terrorizing even more Queen Metanira, and imposed the construction of a temple in her honor where were practiced, every year, the rites that Demeter in person would have taught to initiates.

After a long search the Goddess Iris found the Goddess of Nature, just outside Eleusis and reported the message of Zeus, that is to come back and make peace with the Olympians.

Demeter refused angrily, telling Iris to report to the Father of the Gods that would never come back if he had not been given back her daughter Persephone.

melogranoZeus was angry with her and ordered to his brother Hades to return with Persephone, but she was already been turned into his bride and queen of hell. Ade devised a stratagem: he allowed Persephone to return to her mother, but before leaving the god offered her a fruit from the seeds red as blood. It was the fruit of the dead: the pomegranate. With this fruit he bound Persephone to himself for eternity.

Come back in the surface of the earth Persephone was greeted by Demeter, the goddess with a single hand gesture, rebooted the cycle of the seasons and in an instant the fields were full of corn ears and trees bursting with fruit. Demeter, knowing the cruelty of his rival, he asked the small Persephone if she touched or eaten something in the realm of the dead. Persephone confirmed the fears of the mother and admitted that she had eaten the pomegranate.

Then Demeter was forced to accept Hades’ deception and she told to Persephone that she should return to the Land of the Dead, as queen, for the six months of winter, while, for the six months of summer they woill be together on the land filled with fruits and flowers.

persefone regina dei mortiThese facts gave rise to the initiatory path that all young Greek had to follow, from the condition to that of virgin brides. Path that symbolically represents death of childhood**** and the birth of adulthood.

Demeter was a deity always dutiful who was responsible for maintaining a delicate balance between all things created, however, we can find a story of “gossip” linked to the attempted seduction by the God Poseidon.

Demeter transformed herself into a horse and hid himself among the herd of horses of King Onkios, in the city of Onkeion, but the Blue God was not fooled and unearthed the “mare,” also was transformed into a horse, a beautiful stallion and couple with the goddess Demeter.

poseidoneThe Goddess of Nature was literally furious and went to wash the filth in the river Ladona. However from that forced union was born a daughter, whose name was forbidden to pronounce outside of the Eleusinian Mysteries, and a horse with a thick mane, black as pitch, Arion.

King Onkios donated Arione the horse to Heracles during the expedition against the city of Elis.

erisittoneThere is a story in which we experience the violent side of the Goddess of Nature. The king of Thessaly Erysichthon of Thessaly, in his arrogance and pride, deliberately wanted to break down a forest sacred to the goddess Demeter. The reason was quite senseless: with the wood he wanted build a dining room. The Goddess of Nature went on a rampage and punished his wickedness condemning him to eternal hunger. From that day Erysichthon of Thessaly could no longer be satiated, tormented by the constant desire for food, the king of Thessaly squandered the royal treasury and was forced to sell his daughter to the market.

Mestra, since she was the lover of Poseidon and she had the gift of metamorphosis to turn into any animal she wanted to be. 

Erysichthon of Thessaly, knowing the gift of Maestra, forces her to become a different animal every day and then, after being sold, escape at night to return to the palace. But even this is not enough to the unfortunate Erysichthon of Thessaly: his lust for food growing every day and so, to appease his hunger, he finally devoured itself.

PlutoWhile the story that sees the Goddess Demeter love someone like the daughter is really worth telling. The son of Zeus and Electra, lasion, lived in Samothrace and had the good fortune to become a lover of Demeter, their bed of lovers was a fallow land “revolted” three times, protected by nature. From their relationship was born a son Pluto, that is to say the wealth. Their little Pluto start immediately his pilgrimage spreading everywhere wealth and abundance, trailing his touch men more deserving.

The symbols of the goddess were, poppies, daffodils and bundles of wheat that was holding in his hands, sacred to her were the crane and the sow and its places of worship were scattered throughout Greece: Eleusis, Delos, Corinth, Samothrace, Pergamon and in Magna Greece: Agrigento, Selinunte, Enna and Syracuse.

The Goddess of Nature was especially worshiped in the countryside, where they lived with humility and where was handed down the knowledge that Demeter gave to men. Many votive offerings have been discovered by archaeologists exclusively on the worship of the goddess Demeter, like clay piglets, made in the Neolithic.

The priestesses who took care of Demeter were called Melissse were wood nymphs, the best known of these, Melissa, nursed Zeus in bands, together with the the goat Amalthea, and she was responsible of feeding the future Father of the Gods with the sweet honey.

Alessandro Cerioli

* The word cereal comes from the latin word Ceres, the equivalent of the Roman goddess Demeter.

** The legends tell that because of this earthquake, caused by Hades, Sicily detached itself permanently from the rest of the Italian peninsula.

*** From the name of this girl came the famous comic poetry, Iambos, full of jokes and obscene elements, which in the form of folk songs was sung derisively to friends and enemies.

**** Even today we talk about the orgasm as a “little death”. Persephone itself contains the mystery of the two conditions. With her mother Demeter looks like life, with the bridegroom Hades looks like death.

Olympos: Demetra, la Dea della Natura

333px-Demeter_Pio-Clementino_Inv254Studio Tablinum: cari lettori con questo articolo siamo giunti alla conclusione del nostro ciclo sulla mitologia greca. Quest’ultimo articolo l’ho riserbato ad una divinità benefattrice, come il povero e sfortunato Dio Efesto, ricorderete, il Dio costruttore dell’Olimpo. Bene questo mese tratteremo le vicende della Dea della Natura, Demetra.

Demetra è  figlia dei Titani Crono e Rea, sorella di Zeus, ed è la Dea dell’Abbondanza, dell’Agricoltura e della Terra, definita anche la Madre Terra. Demetra era l’artefice del ciclo delle stagioni e della vita e della morte.

Quindi una Dea, il più delle volte, che portava all’umanità ricchezza e benessere, potremmo quindi definirla una Dea “costruttiva”. Il dono più grande che Demetra fece all’umanità furono i cereali * che consentirono a questi di elevarsi a uno status superiore e di distinguersi dagli animali selvatici.

adeDemetra donò agli uomini anche la conoscenza delle tecniche agricole: la semina, l’aratura, e la mietitura. La Dea Demetra provava un grande amore che era la piccola figlia Persefone, avuta con il Padre degli Dei. E questa è la vicissitudine che rischiò di portare all’estinzione il genere umano. Ecco perché: il Dio dei Morti, Ade, il fratello oscuro e ombroso di Zeus, stanco della solitudine del sua reggia infernale, sempre solo con le anime dannate, decise che forse non era giusto che a lui fosse precluso avere una moglie. Chiese di essere ricevuto dal Padre degli Dei, che pur disprezzandolo, decise di acconsentire a fin che lui prendesse moglie, anche Zeus sapeva di cosa era capace il terribile fratello e per evitare guai peggiori lo accontentò. Tuttavia era altamente improbabile che potesse trovare una sposa che decidesse di sua spontanea volontà di seguirlo nel regno delle ombre e della desolazione e quindi decise di passare alle vie di fatto, con la forza, ossia con un rapimento.

ratto di persefoneLa triste decisione cadde sulla giovane figlia di Zeus, Persefone, avuta appunto con la Dea Demetra, che in quel momento, sola e ignara di quanto stava per accadergli giocava spensierata in un prato erboso e ricco di narcisi, nel cuore della Sicilia. Tutto d’un tratto la terra inizio a tremare in modo violentissimo** e la piccola Persefone cadde a terrà terrorizzata. Dalle oscure cavità della terra emerse il Dio dei Morti Ade, sul suo cocchio trainato da destrieri che sbuffavano fuoco, e in men che non si dica rapì Persefone con destrezza ritornando nell’antro da cui era sbucato.

Accortasi della sparizione della figlia Demetra sprofondo in un dolore indescrivibile. Inizio ad interrogare tutti gli uomini e animali del creato, purtroppo senza risultato, in verità nessuno voleva inimicarsi il Dio dei Morti, quindi non volevano saperne nulla di quella vicenda.

demetra dea della naturaIl decimo giorno la Dea lunare Ecate, mossa a compassione, decise di svelare l’accaduto a Demetra e insieme si recarono dal Dio del Sole Apollo, che tutto vede e tutto sa. Anche Apollo confermo la versione di Ecate e informo Demetra del patto segreto fra Zeus e Ade, affinché quest’ultimo scegliesse la propria sposa. Adiratasi e chiusa nel suo dolore decise di abbandonare l’Olimpo e vagare per terre lontane alla ricerca della figlia, camuffata da vecchia donna, ma prima prese una decisione drastica, essendo lei la Dea della Natura, decise di fermare questo ciclo vitale e che tutti soffrissero come stava soffrendo lei, quindi niente più raccolti, niente più fioriture e niente più stagioni.

Gli Olimpi accusarono, come gli uomini, questa decisione, vedendo le offerte in loro suffragio diminuire drasticamente e sentendo più imprecazioni che preghiere, si rivolsero all’unisono al Padre degli Dei perché facesse terminare questa carestia voluta da Demetra.

Zeus acconsenti affinché ritornasse l’abbondanza sulla terra e indirettamente sull’Olimpo, mandò quindi la Dea Iris a cercare Demetra e convincerla a riprendere il suo posto nell’ordine cosmico.

eleusiE qui le vicende della Dea Demetra si intrecciano con Eleusi. Si deve infatti alla Dea Demetra la creazione dei Misteri Eleusini, che hanno aiutato l’essere umano a comprendere meglio se stesso e tutto quello che gli sta attorno.

Questi misteri hanno a che vedere con la perdita dell’amata figlia Persefone. Durante uno dei suoi pellegrinaggi si fermò presso un albero, nei pressi della città di Eleusi, e si mise a piangere sconsolata per non poter più rivedere il volto della giovane figlia. La trovarono le figlie del re di Eleusi, Celeo, che decisero, mosse a compassione, di ospitare la vecchia donna presso la loro corte.

Monument ID: 32444Demetra, nelle vesti di vecchia balia, si dette subito da fare accudendo il giovane figlio del re di Eleusi, entrando in simbiosi con la regina Metanira, che forse si accorse che quella donna era qualcosa di più di una povera vecchia, a tal punto da affidargli il loro unico figlio maschio, Demofonte. Per alleviare la tristezza della vecchia donna Metanira decise di affidargli la sua ancella più irriverente e sbarazzina, la giovane Iambe*** che con scherzi e oscenità di ogni genere riuscì a strappare un sorriso divertito alla Dea della Natura. In questo la serva riuscì dove tutti gli altri Dei avevano fallito.

Demetra per ringraziare la regina Metanira di tanta benevolenza decise di rendere il piccolo Demofonte immortale e inizio la sua pratica misterica nel cuore della notte. Metanira, che aveva capito che quella vecchia donna era molto più di quello che voleva far capire, decise di spiarla e con sorpresa e terrore scopri il piccolo Demofonte in preda a questi rituali e interrompendo la danza mistica di Demetra, inizio a urlare e inveire contro di essa.

demetra e metaniraDemetra a quel punto andò su tutte le furie dicendo alla regina che il rito avrebbe reso il suo unico figlio maschio immortale, un dono incommensurabile.

Nel mentre pronunciava queste parole Demetra riprese le sue forme divine, terrorizzando ancora di più la regina Metanira, e andandosene ordinando alla regina la costruzione di un tempio in suo onore dove venissero praticati, ogni anno, i riti che Demetra insegnerà agli iniziati.

Dopo una lunga ricerca la Dea Iris trovò la Dea della Natura, poco fuori da Eleusi e riferì il messaggio di Zeus, ossia di ritornare e riappacificarsi con gli Olimpi. Demetra rifiuto seccamente, dicendo ad Iris di riferire al Padre degli Dei che non sarebbe mai più tornata se non gli fosse stata restituita la sua figliola Persefone.

melogranoTrovandosi a mal partito Zeus accetto e intimo al fratello Ade la restituzione di Persefone, a quel punto già divenuta sua sposa e regina degl’inferi. Ma Ade ideo uno stratagemma; acconsenti a finché Persefone potesse ritornare fra le braccia della madre, ma prima che partisse dalla reggia oscura diede alla piccola Persefone un frutto, che la piccola mangio.

Era il frutto dei morti: il melograno. Un frutto dai semi rossi come il sangue. Con questo frutto Ade vincolo a se Persefone per l’eternità.

demetra e persefoneTornata che fu in superficie Persefone si getto fra le braccia di Demetra, che in quel momento tornava a nuova vita. Mantenendo la promessa, con un solo gesto della mano, la Dea della Natura fece riprendere il ciclo delle stagioni e in un attimo i campi erano colmi di spighe di grano e gli alberi carichi di frutti.

Cera però qualcosa che non tornava a Demetra e conoscendo l’infida natura del Dio dei Morti domando alla piccola Persefone se avesse toccato qualcosa o mangiato qualcosa nel regno dei morti. La piccola Persefone confermo le paure della madre, dicendole che aveva accettato il melograno. A quel punto Demetra capi dove stava l’inganno e dovette, dolorosamente, accettare quelle condizioni e dire a Persefone che avrebbe dovuto tornare nel regno dei morti, come regina, per i sei mesi invernali, mentre per i restati sei, quelli estivi, sarebbero state insieme.

persefone regina dei mortiComprendiamo da questa vicenda la gioia e il dolore di Demetra, da un lato avrebbe voluto sua figlia tutta per se, dall’altro era meglio averla per soli sei mesi, che non rivederla mai più.

In fondo da questa vicenda nacque il percorso iniziatico che tutte le giovani greche doveva intraprendere, dalla condizione di vergini alla condizione di spose. Percorso che simbolicamente rappresentava la morte**** della fanciullezza e la nascita dell’età adulta.

Demetra fu una divinità che non fece scalpore fra gli Olimpi, sempre ligia al dovere, aveva il delicato compito di mantenere un equilibrio fra tutte le cose create, la Natura in un qualche modo gli competeva direttamente.

Possiamo tuttavia trovare una vicenda di “gossip” legata al tentativo di seduzione da parte del Dio del Mare Poseidone.

poseidoneDemetra accortasi delle avance di Poseidone decise di trasformarsi in una cavalla e confondersi nella mandria di cavalli del re Onkios, della città di Onkeion, ma il Dio Azzurro non si fece ingannare e scovata la “cavalla” a cui era interessato, anch’esso si trasformo in cavallo, uno splendido stallone e si accoppio con la Dea Demetra. La Dea della Natura fu letteralmente furibonda e andò a lavare quella sozzura nel fiume Ladona. Tuttavia da quella unione forzata nacque una figlia, il cui nome era proibito pronunciare al di fuori dei Misteri Eleusini, e un cavallo dalla folta criniera, nero come la pece, Arione. Arione che fu donato dal re Onkios all’eroe Eracle per la spedizione contro la città di Elide.

erisittoneIn questa vicenda vediamo il lato violento della Dea della Natura. Il re di Tessaglia Erisittone, nella sua tracotanza e superbia, volle abbattere deliberatamente un bosco sacro alla Dea Demetra. Il motivo era del tutto futile, con quel legname voleva costruirsi una sala da pranzo. La Dea della Natura andò su tutte le furie e punì la sua empietà condannandolo alla fame eterna. Da quel giorno Erisittone non riuscì più a saziarsi, spinto dalla continua bramosia di cibo, il re di Tessaglia finì per dilapidare il tesoro reale e fu costretto a mettere in vendita la propria figlia, più volte, al mercato.

Ebbene la figlia di Erisittone, Mestra, era l’amante del Dio del Mare Poseidone ed ebbe dal Dio Azzurro il dono delle metamorfosi, il che le consentiva di mutarsi in qualsiasi animale lei volesse. Erisittone, conoscendo il dono di Mestra, la costrinse a divenire un animale diverso ogni giorno, per poi essere venduta al mercato e scappare nottetempo, per far ritorno alla reggia. Il tutto si ripeteva ogni giorno…

Ma anche questo non basto allo sventurato Erisittone, la sua bramosia di cibo cresceva ogni giorno e la Dea della Natura, decise di porre fine a questa situazione.

Costrinse Erisittone a divorare se stesso, per poter placare la sua fame insaziabile.

PlutoMentre la vicenda che vede la Dea Demetra amare qualcuno al pari della figlia Persefone è davvero degna di essere raccontata.

Il figlio di Zeus e di Elettra, Iasione, viveva a Samotracia ed ebbe la fortuna di avere una relazione amorosa con la Dea della Natura, ricordiamo che la Dea Demetra, a suo tempo, ebbe da Zeus una sola figlia Persefone. Dalla notte d’amore che ebbe con Iasione ebbe un figlio maschio, dal nome Pluto, ossia la Ricchezza. Il loro giaciglio fu un campo di maggese “rivoltato” tre volte, protetti dalla natura.

Il loro piccolo Pluto inizio da subito a pellegrinare per la terra diffondendo dappertutto ricchezza e abbondanza, sfiorando con il suo tocco gli uomini più meritevoli.

I simboli della Dea Demetra erano: i papaveri, i narcisi e i fasci di grano che reggeva fra le mani, mentre i suoi animali sacri erano: la gru e la scrofa. I suoi luoghi di culto erano disseminati in tutta la Grecia: Eleusi, Delo, Corinto, Samotracia, Pergamo e nella Magna Grecia: Agrigento, Selinunte, Enna e Siracusa.

La Dea della Natura era particolarmente adorata nelle campagne, dove si conduceva una vita rurale, e dove si tramandava la conoscenza che la Dea stessa dono agli uomini. Molte offerte votive sono state rinvenute dagli archeologi esclusivamente in relazione al culto della Dea Demetra, come i porcellini di creta, realizzati nel Neolitico.

Le ninfe che si prendevano cura della Dea Demetra erano chiamate Melisse ed erano delle ninfe dei boschi, la più nota di queste, Melissa, accudì Zeus in fasce, insieme alla capra Amaltea, e aveva il compito di nutrire il futuro Padre degli Dei con il dolce Miele.

 

Alessandro Cerioli

 

* la parola cereale deriva dal latino Cerere, ossia l’equivalente romano della Dea Demetra.

**le leggende narrano che fu a causa di questo terremoto, provocato dal Dio Ade, che la Sicilia si stacco definitivamente dal resto della penisola italiana.

***Da Imabe derivo la famosa poesia comica, Iambos, ricca di elementi scherzosi e osceni, che sotto forma di stornelli veniva cantata in modo derisorio ad amici e nemici.

****Ancora oggi si parla dell’orgasmo come di una “piccola morte”. In se Persefone racchiude il mistero delle due condizioni. Con la madre Demetra appare come la vita, con lo sposo Ade appare come la morte.

Olympos: Athena, Goddess of Wisdom

269px-Athena_Giustiniani_Musei_Capitolini_MC278Studio Tablinum: Athena was not only the Goddess of Wisdom but anche a patron of the war who did not hesitate for a moment to fight her enemies. She overseeing the noblest part of the defense to war in order to “good causes.” The bloodiest aspects of the war were, indeed, assigned to the god Ares, as we write some months in August. Athena was the daughter of Zeus and the Oceanid Metis, the story of her birth is very special. Zeus received from his divine grandparents Uranus and Gaia a sinister prophecy:

if he have generated another son, he, when he grew up he would kill him.

So the Father of the Gods, who he did not want losing his status, decided to make the insane act of swallowing his newborn.

And so, nine months later, Zeus began to suffer a massive migraine that threatened to drive him madso for last resort, persuaded Hephaestus to hit him a blow on the head of the ax. From the wound caused came out Athena, already fully armed.

Athena’s holy objects were the lance, the aegis and helmet. The olive tree and little owl was sacred to the goddess. The Goddess of Wisdom was also called “Glaukopis” for her blue-eyes.

nike_di_samotraciaHis wisdom in peace time was devoted to agriculture, handicraft, weaving and metallurgy. Attributable to Athena was the construction of the largest ship of that time: the ship Argo, which is used by Argonauts heroes . Her is also the invention of olive oil, even today excellent product from Greece.

In war, her wisdom was the prerogative of the warriors with cunning and shrewdness. sometimes she decide to make a gift of his powers to her protected mortals, one of them The most famous was the wily Odysseus.

Athena is Frequently accompanied by Nike, goddess of victory, which symbolically is brought in the right palm of the Goddess, how to assimilate the wisdom during the battle with the victory itself.

poseidone e ateneThe Goddess Athena fight with the God Poseidon for the sovereignty of Attica and Athens. Poseidon with a blow of his trident made to gush out una sorgente di acqua marina from the ground of the city while Athena made appear an Olive Tree. The dispute was resolved in favor of the Goddess of Wisdom thanks to athenians women determined the victory of Athena.

partenoneAthena was sculpted by Phidias in a famous chryselephantine statue, now lost, Athena Parthenos that was in the Athenian temple dedicated to her: the Parthenon. Frequently, resting on his shoulder is the little owl, its symbol “par excellence”.

The cult of Athena was spread in all of Greece, from Sparta, to Megara and Argos; Also into Troy she received a special honors, identified with a very old idol called Palladio, the same one that was stolen during the night from the heroes Odysseus and Diomedes, this act was mentioned as one of the causes of the defeat of Troy during the ten-year war.

Pallas_AtheneThe Trojan prince Paris was one of the heroes less loved by the Goddess of Wisdom. He was the cause of the Trojan war itself with the rape of Helen, but there was anche through more personal reason, as we saw some months ago dealing with the vicissitudes of Aphrodite. Paris During the famous “Judgment” chose Aphrodite, instead of Athena or Hera. During the Trojan War she sided with the Achaeans. She especially protected Odysseus and Menelaus and, under the walls of the besieged city, she crushed and defeated Ares.

Athena is known as one of the three virgin goddesses, she never marries and shows no sexual interest in males, referred to as virgin because she was able to remain independent. Despite this reputation, Hephaestus want to couple with her.

 

One day the God of Fire, tried to rape her in his forge, but the goddess was able to escape from him and Hephaestus reached the apex bathing Athena’s leg.

From the ground, so fertilized, was born Erichthonius, the Goddess Athena, anyway had gone, considered him a legitimate child. When he grew up, unbeknownst by the Olympians, lo rende immortale, she put him under the custody of the king of Athens, Cecrops. When Erichthonius grew up dethroned the king of Athens Amphictyon and became a king.

aracneOne of the most cruel tales was the story about Arachne *: the young women Arachne boasted of being a good weaver, Also better than Athena, who was the owner of That female art. Furious, the Goddess of Wisdom defy Arachne to a weaving race. In effect Arachne wove very well but the theme was derisively towards Zeus. Transformed Athena Arachne into a spider, forcing her to weave her spun for eternity.

medusaAthena, however, was more benevolent with the semi-divine hero Perseus by helping him in the killing of the Gorgon Medusa. She gave him her shield, the aegis, and the hero was protected during the fight with the Gorgon.

Perseus chopped off the head of Medusa and gave it to Athena and she decorate the aegis like with that terrible trophy.

Originally, Medusa was the most beautiful of the three Gorgons sisters. She was seduced by the God Poseidon into the temple of the Goddess of Wisdom. Athena punished Medusa for the profanation, changing her handsome face into a monstrous sembiance.

Athena became also benefactor of Heracle. During the fight with the Nemean lion she explain to the hero how to cut off the skin of the lion by using its claws. The skin of the lion with the cudgel used during the fight, became one most distinguishing attributes for him.

atena e odisseoWith Odysseus was almost maternal. Athena help his protégé to return to his beloved Ithaca, changing its appearance from time to time. Interceded on with the witch Circe, and the Oceanid Calypso and feace with the feace princess Nausicaa, helping considerably the hero and in such a way for resumption the way back to its own island.

Athena help her “protégé” to return to his beloved Ithaca, changing its appearance from time to time. Interceded with Circe, and the Oceanid Calypso and the Feces princess Nausicaa, helping considerably the hero to come back in Itaca.

Athena was famous for her wisdom and intellectual strength, a landmark for greek men and women that ask her protection during disputes of all kinds: legal, family and life daily.

Athena had the last word in the event of an equal right of both parties to the dispute. During the Panathenaic party the athenians girls donated the statue of the Goddess am headmade peplos,a propitiatory gift. Next month we will discover the vicissitudes of Dionysus, God of Transgression and Delirium.

Alessandro Cerioli

* Even today, the term Arachne stands for spider

Olympos: Atena, Dea della Saggezza

269px-Athena_Giustiniani_Musei_Capitolini_MC278Studio Tablinum: oltre che Dea della Saggezza Atena era anche una divinità guerriera che non esitava un solo istante a presentarsi in armi dinanzi al nemico, anche se lei sovrintendeva ad un tipo di guerra dagli aspetti più nobili, ossia una guerra di difesa o intrapresa per “giusta” causa. Mentre gli aspetti più violenti della guerra erano deputati al Dio Ares, come abbiamo visto qualche mese or sono.

Atena era figlia di Zeus e dell’Oceanina Metide, e la storia della sua nascita e davvero particolare. Accadde che Zeus ricevette dai nonni divini, Urano e Gaia, un sinistro vaticinio: se Metide avesse dato alla luce un figlio maschio, questi lo avrebbe spodestato. Quindi il Padre degli Dei, che teneva particolarmente al proprio status, decise di compiere l’insano gesto d’inghiottirlo appena generato. Fu così che, nove mesi  dopo, Zeus iniziò ad accusare una fortissima emicrania, che rischiava di farlo impazzire, quindi per estrema ratio, convinse Efesto, il Dio del Fuoco, a calargli sulla testa un fendente d’ascia. Dalla ferita provocata ne uscì Atena,  già armata di tutto punto.

I simboli della Dea Atena erano la lancia, l’egida e l’elmo. Sacri le erano la civetta e l’ulivo. La Dea della Saggezza era definita anche “glaukopis” ossia la Dea dagli occhi azzurri, dal volto celeste.

nike_di_samotraciaLa sua saggezza in tempo di pace era votata all’agricoltura, all’artigianato, alla tessitura e alla lavorazione dei metalli. E’ attribuibile ad Atena la costruzione della nave più grande di quel tempo: la nave Argo, usata dagli eroi argonauti. Sua è anche l’invenzione dell’olio d’oliva, ancora oggi prodotto d’eccellenza della Grecia.

In guerra la sua saggezza era appannaggio di chi combatteva con furbizia e astuzia; poteva persino decidere di fare dono dei propri poteri ai suoi protetti mortali, uno di questi, il più noto, fu l’astuto Odisseo.

Spesso Atena viene si accompagna alla Dea della Vittoria, Nike, che simbolicamente viene portata nel palmo destro della Dea della Saggezza, come per assimilare la Vittoria stessa e crearne un binomio indissolubile.

poseidone e ateneLa Dea Atena ebbe anche un contrasto importante con il Dio Azzurro Poseidone in merito alla sovranità dell’Attica e delle città di Atene. Poseidone con un colpo del suo tridente fece sgorgare dell’acqua salata dal suolo, mentre Atena fece spuntare una pianta di Ulivo, messa ai voti la disputa si risolse in favore delle Dea della Saggezza. In questa vicenda le donne ateniesi determinarono la vittoria di Atena.

partenoneProprio in questa posizione la Dea Atena è stata scolpita da Fidia nella sua famosa statua crisoelefantina, ora perduta, l’Athena Parthenos che si trovava nel tempio ateniese dedicata a lei dal popolo ateniese: il Partenone. Spesso, poggiata sulla sua spalla, si trova la civetta, suo simbolo per antonomasia.

Il culto di Atena era diffuso in tutta la Grecia: Atene, Sparta, Megara e Argo; anche a Ilio ricevette onori particolari, fu identificata con un vecchissimo idolo chiamato Palladio, lo stesso che fu trafugato nottetempo dagli eroi Odisseo e Diomede, questo atto fu menzionato come una delle cause della sconfitta di Ilio durante la decennale guerra.

Pallas_AtheneIl principe troiano Paride fu tra gli eroi meno amati dalla Dea della Saggezza, oltre che ad essere la causa scatenante della guerra stessa, con il ratto di Elena, ci fu anche un aspetto più personale, come abbiamo visto qualche mese or sono trattando le vicende della Dea Afrodite. Paride durante il famoso “giudizio” scelse Afrodite, scartando Atena e la Madre degli Dei Hera. Da qui la sua animosità nei confronti del principe.

Durante la guerra di Ilio parteggio per gli Achei. Protesse soprattutto Odisseo e Menelao, e durante una disputa sconfisse anche il Dio della Guerra Ares, sotto le mura della città assediata.

Come la Dea della Caccia Diana, Atena, era una divinità riottosa al sesso maschile e la sua verginità era nota a tutto l’Olimpo, ma durante una visita al Dio del Fuoco Efesto, in cerca di nuove armi probabilmente, Efesto, che era stato appena abbandonato da Afrodite, si invaghì della Dea della Saggezza a tal punto che cercò di farla sua con la forza, Atena si ribello ma Efesto, giunto all’apice, bagnò la gamba della Dea. Disgustata Atena si ripulì la gamba da quella sozzura e la gettò a terra. Dalla terra, così fecondata, nacque Erittonio, che la Dea Atena, comunque fosse andata, considerò suo figlio legittimo. Lo allevò all’insaputa degli Olimpi e sempre a loro insaputa lo rese immortale, non potendolo crescere ed accudire lo pose sotto la custodia del re di Atene, Cecrope. Quando Erittonio crebbe spodesto il re di Atene Anfizione e divenne lui stesso re.

aracneCrudele fu la vicenda che vide la Dea della Saggezza punire la sventurata Aracne*. Aracne si vantò di essere una tessitrice migliore di Atena, che di quest’arte era la protettrice. La Dea della Saggezza andò su tutte le furie e sfido Aracne in una gara di tessitura. In effetti Aracne tessé in modo sublime, ma il tema era derisorio nei confronti del padre Zeus. Atena, decisa a non subire altri affronti, trasformo Aracne in un ragno, obbligandola a tessere la sua tela per l’eternità.

medusaBenevola fu con l’eroe semi divino Perseo aiutandolo nell’uccisione della Gorgone Medusa, donandogli il suo scudo, l’egida, che protesse l’eroe durante lo scontro con la Gorgone. Come ringraziamento Perseo dono il capo mozzato di Medusa ad Atena che ella uso per decorare l’egida come un terribile trofeo. In verità Atena stessa fu la causa della mostruosità di Medusa. Originariamente Medusa era la più bella delle Gorgoni, ma ebbe l’ardire di farsi sedurre dal Dio Azzurro Poseidone che, senza badar troppo all’etichetta, la fece sua nel tempio della Dea della Saggezza. Venutolo a sapere, Atena punì Medusa per la profanazione, mutandole l’aspetto e rendendola mostruosa.

Anche il semi divino Eracle fu aiutato da Atena. Durante la lotta dell’eroe con il leone nemeo spiego ad Eracle, dopo che ebbe abbattuto la fiera, come scuoiarlo usando gli stessi artigli per tagliarne la spessa pelle. La pelle del leone divenne uno dei tratti distintivi di Eracle, insieme alla clava usata durante la lotta.

atena e odisseoCon Odisseo fu invece più che benevola, potremmo dire: materna. Atena aiuto il suo protetto a tornare nella sua amata Itaca, mutando le sue sembianze di volta in volta. Intercesse con la maga Circe, con l’Oceanina Calipso e con la principessa feace Nausica, aiutando considerevolmente l’eroe e facendo in modo che riprendesse la strada del ritorno verso la sua isola.

Come avrete compreso siamo di fronte a una divinità che faceva delle sue qualità, la saggezza e la forza intellettuale, un caposaldo. Non a caso sia gli uomini che le donne greche erano soliti chiederle consiglio in merito a diatribe di ogni genere: legali, famigliari e della vita di tutti i giorni. Atena aveva sempre l’ultima parola in caso di egual ragione di ambo le parti in disputa. Durante le feste Panatenaiche le fanciulle della città di Atene donavano alla statua della Dea un peplo tessuto da loro stesse, in segno propiziatorio.

Il prossimo mese scopriremo le vicissitudini dell’estroso Dioniso, Dio della Trasgressione e del Delirio Mistico.

Alessandro Cerioli

*Ancora oggi il termine aracne significa ragno

Olympos: Poseidon, the God of the Sea

596px-Poseidon_sculpture_Copenhagen_2005Studio Tablinum: Poseidon is the blue god, the god of the sea, rivers and earthquakes. Among the twelve Olympus was Poseidon, son of Titans Cronus and Rhea, who with his brothers Zeus and Hades represented the most important divine triad. He hugely contributed during the Titanomachy which involved the second and third generations of deities. The weapon of the Sea-god, a trident, was forged by the Cyclops and with his brothers, Poseidon won the war against the Titans. They were hurled in a bronze-walled prison at the centre of the Earth, the Tartarus, which Poseidon himself built.
Major cults to the Sea-god are known in Mykonos, Corinth and many cities of Magna Graecia; in Athens, he was second only to Athena in importance. Every year, the Isthmian Games were dedicated to Poseidon and seafarers worshipped him with prayers and sacrifices, drowning horses was the most common practice. In Classic iconography he is represented holding his trident, on a gold chariot pulled by hippocampus and surrounded by dolphins.
Poseidon dwells with his beautiful wife, the Nereid Amphitrite, in a palace of corals and shells, in the unfathomable depths of the sea.

Amphitrite-PoseidonTheir son Triton was a merman, half man and half fish, often represented in marvellous statues and water games, he held a conch shell, on which he blew to calm billows as well as tempests. He was always his father’s herald, following him everywhere. It was remarkable the way he unconditionally helped the hero Jason and the Argonauts find the route on their ship Argo.

The Sea-god also had other sons outside marriage, who were not as benevolent as Triton. The Cyclops Polyphemus, for example, who devoured Odysseus’ fellows during their imprisonment, the bandit Sciron who was killed by Theseus and the cursed hunter Orion, killed by a scorpion which the revengeful goddess of hunt Artemis had sent.

Arianna_d__a_Teseo_il_filo___Pelagio_Palagi_250One day a young hero, Theseus arrived at this submerged palace. He was the king of Athens and it is thought to be one of Poseidon’s sons. He headed to Crete, in order to challenge the Minotaur, bull-headed creature with a human body. Minos, king of Crete, accused Theseus of lying about his divine origins and challenged him throwing his ring into the sea: if Theseus were the Sea-god’s son, he would have retrieved it easily. Without thinking twice, Theseus dived into the sea and with the help of some dolphins, he reached his divine father’s palace where he received several gifts, amongst them there was King Minos’ ring. Theseus came back to the surface holding the ring which was given to the incredulous Minos.

pasifae e dedaloThe God of the Sea could be generous to his protégés as well as cruel to his enemies, Minos himself had experienced the god’s fury. The king had failed to an agreement with the Sea-god: the latter had sent him a prodigious bull to be sacrificed to honour the god, celebrating his greatness and Cretans’ loyalty. The king sacrificed a common bull, hiding the one that Poseidon had chosen. Poseidon planned a sly and elaborate revenge: he drove the king’s wife Pasiphae mad and made her fall in love with the prodigious beast. Urged by this insane passion, she requested the help of Daedalus, the court craftsman, who built a wooden cow where she could hide and mate with the animal. From this union, a monstrous creature was conceived, the Minotaur which was promptly put into the labyrinth that Daedalus constructed in order to hide the monster from the terrified Cretans’ eyes.

pegasoThe God of the Sea had a sacred animal, a noble animal that soon mankind learned to tame, the horse. It was the most famous horse in history, Pegasus, which is even thought to have been generated by the God himself, during a fleeting encounter with the most terrible of the Gorgons, Medusa.
When the semi-god Perseus defeated the monstrous creature by cutting its head off, Pegasus arose from the blood gushing out of the wound. Poseidon himself loved to occasionally turn into a horse and ride at breakneck speed.
And so it happened that Poseidon, fallen in love with Demeter, the Goddess of the Harvest, tried to possess her, and the goddess, in the attempt to escape, turned into a mare and hid herself among a horse herd, but the god of the sea immediately recognized the Goddess of the Harvest and, after turning into a strong stallion, mated with her. A mysterious daughter was born of this union, but her name was not handed down to us, for no one should pronounce it.
This forced marriage also generated another horse, a horse that was not as famous as Pegasus but just as prodigious: Arion, the horse that could speak like a man. It was mounted by the epic hero Adrastus during the War of the Seven Against Thebes.

aiace oileoPoseidon was known to be the most irascible and revengeful god among the Olympians. He was prone to stir storms and earthquakes for no reason, but he was most notably triggered by sensing a lack of faith in him among men.
That’s no news to the heroes of the Trojan war, especially to Ulysses, forced to roam the seas for ten long years before he was able to return to his beloved Ithaca.
A terrible fate was also waiting for the hero Ajax Oileus, who escaped from a storm during the journey back from Troy, made it close to Mykonos and dared say that it was his own strength that had saved him. Poseidon heard him and, burning with anger, grasped his Trident and flung it on the rock upon which the survivor had found salvation.

The rock was torn in half and Ajax fell into the sea, drowning. If you ever find yourself nearby, remember that the remaining part of the rock can still be seen appearing on the surface.

atena e poseidonePoseidon had a quarrel with Athena, the Goddess of Wisdom, as well. The reason was the dominion over the City of Athens. It is told that an olive tree sprouted in the city and at the same time water began to flow. Since the olive tree was Athena’s holy symbol and water was Poseidon’s, how to decide which deity should be the protector of the city?
King Cecrops decided to solve the issue democratically. He gathered all the citizens and asked them to vote: men voted for Poseidon while women voted for Athena. The goddess won and she gained dominion over the city, which was called Athens ever since.

Poseidon, angry at the women of Athens, ravaged the crops that surrounded the city and that led to all the men punishing the women in order to appease the God of the Sea. From that moment on women were not allowed to vote anymore, no son could be given their mother’s name, and no daughter could be named after the Goddess of Wisdom.
Nevertheless, Poseidon had his share of defeat. It happened that the Olympians, tired of the undisputed domination of Zeus, decided to start a rebellion. The leaders of the rebellion were Hera (Zeus’s wife), Apollo, and the God of the Sea. Zeus was deceived and tied up, but he was eventually saved by Thetis, a Nereid, and Briareus, who had detected the revolt against the Father of Gods.
All the gods involved in the rebellion were gathered together.

poseidone e laomedontePoseidon was banished and sent to serve the King of Troy, Laomedon, who had Poseidon build the great wall surrounding the city. When the work was done, the king refused to pay Poseidon the promised fee.
Poseidon was furious and he conjured up an enormous sea monster that came out of the water. The king, frightened, summoned the oracles, who told him that the only way to appease the god was to sacrifice his own daughter, young Hesione. King Laomedon was ready to make the sacrifice, when the semi-god Heracles came to his rescue and killed the sea creature, setting the city of Troy free.
This event became the cause of the God of Sea’s hatred for Troy and his everlasting support for the Achaei.

odisseaWe are dealing with an extremely fickle deity, feared and worshipped by the entire Greek world.

He was inclined towards both generosity and great violence. And if we take into account the extension of the sea, Poseidon’s domain, it goes without saying that our god demanded respect.

Next month we will be focusing on the most beautiful and cruel Olympian god, Apollo.

Alessandro Cerioli

Traduzione di Elisa Campana e Giada Lavoratornuovo

 

Olympos: Poseidone, il Dio del Mare

596px-Poseidon_sculpture_Copenhagen_2005Studio Tablinum: Poseidone è il Dio azzurro, il Dio del Mare, ma anche dei corsi fluviali e dei terremoti. Figlio dei Titani Crono e Rea e fratello di Zeus, con il fratello Ade rappresentano la triade divina più importante dei dodici Olimpi. Grande fu il suo contributo durante la Titanomachia che vedeva le divinità di seconda e di terza generazione affrontarsi. L’arma del Dio del Mare, il Tridente, fu forgiato dai Ciclopi, con questa sconfisse, insieme ai fratelli, i Titani che furono poi scaraventati in una prigione al centro della terra con mura di bronzo, che Poseidone provvide personalmente a costruire, il Tartaro. Il Dio azzurro ebbe un ruolo fondamentale anche durante la Gigantomachia, si dice che sconfisse il Gigante Polibote tagliano con il suo tridente l’isola di Coo e scaraventandogliela contro.

I luoghi di culto del Dio del Mare erano Mykonos, Corinto e in molto città della Magna Grecia, ad Atene era secondo solo alla Dea Atena, a lui erano dedicati ogni anno i Giochi Istmici. I marinai gli rivolgevano preghiere e sacrifici, il più comune era annegare dei cavalli in suo onore. Nell’iconografia classica viene raffigurato sul suo cocchio d’oro trainato da cavallucci marini, circondato da delfini che gli nuotavo attorno e con in mano il suo Tridente.

Amphitrite-PoseidonPoseidone abita le insondabili profondità marine, in un palazzo fatto di corallo e conchiglie, con la splendida moglie, la Nereide Anfitrite, dalla loro unione nacque Tritone, mezzo uomo e mezzo pesce, questo figlio, che noi vediamo spesso raffigurato in splendide statue e giochi d’acqua, possedeva un corno di conchiglia con il quale, suonandolo, ammansiva i marosi e le tempeste. Fu sempre l’araldo del padre e lo seguiva ovunque.

Di particolare rilevanza fu l’aiuto incondizionato che diede all’eroe Giasone e agli Argonauti nel far seguire la rotta giusta alla loro nave Argo.

tritoneGli altri figli del Dio del Mare, avuti fuori dal matrimonio con Anfitrite, non furono cosi benevoli come Tritone. Ad esempio il Ciclope Polifemo che divorò i compagni di Odisseo durante la loro prigionia, il brigante Scirone che venne ucciso da dall’eroe Teseo, oppure il cacciatore maledetto Orione ucciso da uno scorpione mandatogli per vendetta dalla Dea della Caccia Artemide.

In questo palazzo sommerso un giorno fece visita un giovane eroe, Teseo principe di Atene, che si pensa fosse il figlio di Poseidone stesso. L’eroe ateniese diretto verso Creta, intento a sfidare il Minotauro, creatura metà toro e metà uomo, fu accusato da Minosse, Re di Creta, di mentire sulle sue origini divine e così fu messo alla prova dal Re che si sfilò l’anello e lo getto nel mare, dicendo a Teseo di recuperarglielo, se era veramente chi asseriva di essere, il figlio del Dio del Mare. Teseo senza pensarci due volte si getto in mare e con l’aiuto dei delfini raggiunse il palazzo del padre divino dove qui ricevette molti doni, fra cui l’anello del Re Minosse, che incredulo lo riebbe dall’eroe dopo la sua emersione dalle profondità del mare.

pasifae e dedaloIl Dio del Mare sapeva essere generoso con i suoi protetti quanto era crudele con i suoi nemici, lo stesso Re Minosse ne sapeva qualcosa. Molto furbescamente venne meno ad un patto con il Dio del Mare, anziché sacrificare al Dio lo splendido toro inviatogli dallo stesso per celebrare la sua grandezza e di sancire il fatto di essere l’unico degno Re dei cretesi, sacrifico un toro comune nascondendo quello prodigioso, scopertolo Poseidone meditò una vendetta raffinata e subdola. Fece impazzire la moglie del Re, Pasifae, facendola innamorare del toro prodigioso. Presa da questa insana passione, fece costruire all’artigiano di corte Dedalo, una vacca di legno dove lei poteva accoppiarsi con l’animale, da questa unione ne nacque una creatura mostruosa, il Minotauro. Che fu prontamente rinchiuso nel labirinto ideato da Dedalo, nascosto agli occhi dei terrorizzati cretesi.

pegasoIl Dio del Mare aveva un’animale sacro, animale nobile che presto l’uomo imparò a domare, il cavallo. Si pensa che addirittura il cavallo più famoso della storia, Pegaso, fu generato dal Dio stesso durante un fugace rapporto con la Più terribile delle Gorgoni, Medusa. Quando il semidio Perseo sconfisse la creatura mostruosa, decapitandola, dal sangue sgorgato dalla ferita spunto Pegaso. Poseidone stesso, di tanto in tanto amava tramutarsi in un cavallo e galoppare a perdifiato. Accadde cosi che, invaghitosi della Dea Demetra, Dea dell’Abbondanza, cerco di farla sua, la Dea nel tentativo di sfuggirgli si tramuto in una giumenta e si nascose in branco di cavalli, ma il Dio del Mare individuo subito nel gruppo di equini la Dea dell’Abbondanza e tramutatosi in potente stallone si accoppio con lei, da questa unione ne nacque una figlia misteriosa, di cui nessuno doveva pronunciare il suo nomee quindi non c’è stato tramandato. Nacque da questo connubio forzato anche un altro cavallo, meno famoso di Pegaso ma non meno prodigioso: Arione, un cavallo che sapeva parlare come un uomo. Fu cavalcato dall’eroe Adrasto durante la spedizione dei Sette contro Tebe.

aiace oileoTra le divinità Olimpiche, Poseidone, era fra le più irascibili e vendicative, per un nonnulla scatenava tempeste e terremoti, soprattutto quando notava nell’uomo una mancanza di fede nei sui riguardi.

A tal proposito ne sanno qualcosa gli eroi della guerra di Ilio, su tutti Odisseo, costretto ad errare per i mari per dieci lunghi anni prima di poter far ritorno nella sua Itaca. Terribile fu anche la sorte dell’eroe Aiace Oileo, scampato ad una tempesta durante il suo viaggio di ritorno da Ilio, si ritrovo a poca distanza da Mykonos, ed ebbe l’ardire di vantarsi di essersi salvato solo con le proprie forze, sentitolo Poseidone si adirò, impugno il suo Tridente e lo scaglio sulla roccia sulla quale aveva trovato la salvezza il naufrago, la roccia si squarcio in due ed il povero Aiace precipitò in mare, annegando.

La parte restante della roccia, se passerete da quelle parti, la potrete vedere affiorare dal mare.

atena e poseidonePoseidone ebbe una disputa anche con la Dea della Saggezza, Atena, per il dominio sulla città di Atene. Accadde che in quel luogo spunto un ulivo e contemporaneamente inizio a sgorgare dell’acqua, ora l’ulivo era simbolo sacro alla Dea Atena e l’acqua lo era per il Dio Poseidone, chi scegliere come divinità tutelare della città ?

Il Re Cecrope decise di dirimere la questione democraticamente. Convoco tutta la cittadinanza per le votazioni: i maschi votarono per Poseidone mentre le donne per Atena. Vinse la seconda e da allora la città fu sotto la protezione della Dea della Saggezza, da cui prese anche il nome Atene.

Poseidone preso dalla collera verso le donne ateniesi, devasto i campi intorno ad Atene e per placare l’ira del Dio del Mare gli uomini di Atene punirono le donne. Da allora in poi non avrebbero più votato, nessun figlio avrebbe preso il nome della madre e nessuna figlia si sarebbe chiamata con il nome della Dea della Saggezza.

poseidone e laomedontePerò anche Poseidone ebbe le sue sonore sconfitte. Accadde che gli Olimpi, stanchi del dominio incontrastato di Zeus, vollero ribellarsi. A capo di questa ribellione ci furono la Moglie divina Era, il Dio Apollo e il Dio del Mare, cosi Zeus fu ingannato e legato. Fu salvato dalla Nereide Teti con l’aiuto del Centimano Briareo, che subodorando odore di rivolta aiuto il Padre degli Dei. Tutte le divinità coinvolte furono unite. E, tra loro, Poseidone fu mandato a servire il Re di Ilio Laomedonte, che gli fece costruire la potente cinta muraria che circondava la città. Al termine dei lavori il Re Laomendonte si rifiuto di corrispondere il giusto compenso al Dio del Mare. Egli, infuriato fece uscire dalle acque, un enorme mostro marino che, secondo gli oracoli interpellati dal Re terrorizzato, poteva essere placato solo con il sacrificio della sua giovane figlia, Esione. Ormai convinto al sacrificio della figlia, per puro caso, venne in loro soccorso il semidio Eracle che uccise la creatura marina, liberando così la città di Ilio dalla sua terrificante presenza.

E da questo episodio nasce la collera verso la città di Ilio da parte del Dio del Mare e non manco mai di parteggiare a favore degli Achei durante la guerra decennale.

odisseaSiamo di fronte ad una divinità estremamente volubile che veniva temuta e venerata da tutto il mondo greco. Capace di grandi slanci ma nel contempo di grandi violenze. E se rapportate il tutto all’estensione dei mari capirete che Poseidone era un Dio che esigeva rispetto.

Il prossimo mese tratteremo le vicende del Dio più bello e crudele dell’Olimpo, Apollo.

Alessandro Cerioli